Une sagesse recueillie sur l'écriture et la publication

On me demande d'écrire depuis de nombreuses années. Comment puis-je commencer à écrire? Sur quoi devrais-je écrire? Dois-je écrire le matin? Quelle méthode ou quel style d'écriture augmentera mes chances de réussite? Devrais-je avoir un agent? Comment choisissez-vous un éditeur?

Au cours d'une carrière de quatre décennies dans l'enseignement supérieur, le conseil et maintenant dans des missions, j'ai posé mes propres questions. Chaque fois que je rencontrais un auteur, j'essayais de découvrir ce qui le faisait réussir. Je leur ai demandé leurs astuces du commerce.

Les observations qui suivent ont été tirées de ces conversations multiples avec des auteurs publiés, des éditeurs de livres et des éditeurs, ainsi que de quelques informations tirées de ma propre expérience. J'ai paraphrasé les commentaires originaux pour les rendre plus accessibles, et j'ai beaucoup emprunté à des amis "au courant". Je rends hommage à leur expérience et à leur savoir-faire si librement et avec amour, donnés au métier d'écrivain.

Quelques réflexions sur l'écriture

Tous les écrivains vivent "le blocage de l'écrivain". Arrêtez. Faites une courte pause, comme une promenade. Peut-être lu un livre pertinent. Prier. Pensez à ce que vous essayez de dire.

Tous les écrivains vivent le "doute de l'auteur". C'est l'une des raisons pour lesquelles les "colonies d'écrivains" se sont développées dans des endroits comme Paris, New York ou Boston. Les écrivains ont besoin les uns des autres pour se stimuler, s’encourager, s’affirmer, etc. Ainsi, lorsque vous rencontrez un "doute de l’auteur", souvenez-vous que vous êtes normal.

Pour la plupart d'entre nous, l'écriture est un travail. C'est peut-être un travail agréable, mais c'est quand même du travail. C'est la source de la vieille blague sur l'auteur à qui on demandait: "Aimez-vous écrire?" L'auteur a répondu: "J'aime avoir écrit."

Pour certains d'entre nous, écrire, c'est comme suivre un régime. Nous ne le faisons pas tant que nous ne le voulons pas vraiment. Le désir produit la discipline. Beaucoup plus de personnes aspirent à écrire que réellement.

Les rêveurs rêvent, les écrivains écrivent.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens écrivent, expression personnelle, obligation professionnelle, le sentiment qu’il faut «dire quelque chose» pour gagner un revenu, un ministère ou un service, etc. Quelles que soient vos raisons, essayez de choisir des sujets qui vous passionnent ou qui vous intéressent. se soucient moins. Le processus d'écriture sera beaucoup plus agréable et vous aurez beaucoup plus de chances de terminer le projet.

Ecrivez un jour, un chemin, tous les jours. Faites de l'écriture une habitude.

Savoir Pourquoi tu veux écrire. Identifiez ce qui vous motive. Fixez-vous des objectifs réalistes, réalisables, mais ambitieux avec des dates de réalisation cibles. Les objectifs peuvent être un projet, des pages / mots par jour / semaine, etc.

Plus le contour est précis, plus l'écriture est rapide. Fais tes devoirs.

Une fois que vous avez le plan et que vous avez fait la recherche, écrivez. Il suffit d’écrire et de continuer à écrire le meilleur brouillon possible, mais ne vous inquiétez pas beaucoup de son déroulement, de sa connectivité ou de sa logique. Cela vient ensemble sur le deuxième ou troisième passage. De grands écrivains comme Philip Yancey mettent deux ou trois ans pour écrire un livre et ils réécrivent généralement des sections à plusieurs reprises.

Choisissez un espace où vous pouvez laisser votre matériel d'écriture ouvert, ouvert et prêt. Il est plus facile de "reprendre là où vous l'avez laissé" que d'essayer de tout recommencer.

Choisissez un moment pour écrire qui corresponde à vos propres rythmes: tôt le matin, tard le soir, par blocs de temps, comme vous le souhaitez. John Maxwell se lève souvent au milieu de la nuit pour écrire. Travaille pour lui. Ça ne marcherait pas pour moi. Trouvez ce qui fonctionne pour vous.

Pour certains écrivains, écrire n'est pas un sacrifice. Pour la plupart, il y a des compromis. Reconnaissez cela et faites un choix. Par exemple, vous devrez peut-être renoncer à la télévision en soirée, etc.

Chaque écrivain a besoin de lecteurs, non seulement à la fin du projet, mais aussi au moment de la rédaction. Les commentaires des lecteurs sont aussi précieux que votre capacité à recevoir des critiques. De nombreux auteurs académiques ne développent jamais cette capacité. Ils semblent penser que chaque mot écrit est "sacré". Pas si. Vous devez mettre de côté votre ego et rechercher des critiques utiles avec un sens d'humilité. C'est toujours votre écriture, vous n'avez donc pas à adopter les commentaires du lecteur, mais vous tirerez toujours profit de l'examen préalable à la publication effectué par d'autres personnes. Vous devriez développer la même attitude lorsque vous travaillez avec des éditeurs. Cela inclut les limites de mot du projet. Il est possible de dire "plus" avec moins de mots.

Obtenir des lecteurs peut être l’un de vos plus grands défis. Les gens disent souvent qu'ils liront votre matériel, alors ne le lisez pas, ou ne le lisez pas dans les délais pour lesquels vous avez besoin d'un retour d'information (rapidement), ou ne le lisez pas avec un œil vraiment objectif, c.-à-d. pédaler leur réponse pour éviter de "blesser vos sentiments" ou de dire ce qu'ils pensent vraiment.

Essayez d’identifier un couple de lecteurs avertis et objectifs qui renverront fidèlement votre texte avec des commentaires honnêtes dans les délais impartis. Essayez d'identifier un ou deux autres lecteurs, qui connaissent peut-être très peu de choses sur votre sujet, mais qui sont des personnes bien lues capables de vous donner des commentaires honnêtes sur le style, la grammaire, la construction de phrases, le flux, le contenu, la "lisibilité", etc.

N'essayez pas d'écrire pour plusieurs publics. Cela fonctionne rarement. Choisissez un public, par exemple les étudiants, les collègues, le grand public, les professionnels, les ménagères, les spécialistes des fusées, etc., et écrivent pour ce public. Mais connais ton public.

Étudiez l’écriture d’auteurs réussis qui écrivent pour le public que vous souhaitez atteindre. Apprenez de ces auteurs. Ne les copie pas. Emule-les.

Quelques réflexions sur l'édition

Obtenez un éditeur et restez sur place. Entrez dans l'écurie de l'éditeur et vous et vos projets irez naturellement plus haut dans le hit-parade de l'entreprise.

Si vous souhaitez augmenter la visibilité de votre travail, programme ou organisation, écrivez des livres qui atteignent le public et faites correspondre les intérêts de l'organisation à ceux du public.

Vous voudrez peut-être écrire pour vos pairs. C'est bien, mais peu de livres seront vendus et il vous faudra peut-être identifier une presse universitaire.

Vous voudrez peut-être écrire des livres pour le grand public. En cela, vous n'essayez pas d'impressionner mais d'exprimer. N'essayez pas de montrer votre vocabulaire. Rappelez-vous, la première loi de la communication est de communiquer.

"Les livres ne sont pas achetés, ils sont vendus." Vous devez sortir et colporter le livre. Faites des entrevues avec les médias, des dédicaces de livres, des conférences sur le livre, etc. Coopérez avec l'éditeur à ce sujet et créez votre propre marché.

Les livres sont généralement divisés en catégories de publications: académique, professionnel, inspirant, etc. Un livre de commerce est un livre destiné au grand public.

Les maisons d'édition préfèrent généralement recevoir une proposition de livre avant qu'un livre ne soit écrit afin que le personnel puisse travailler avec l'auteur pour créer le livre.

Les propositions de livre sont toujours obligatoires et doivent être présentées sous la forme la plus raffinée possible, conformément aux directives de l'éditeur. La proposition permet à l'éditeur d'évaluer la capacité de l'auteur à écrire un livre bien conçu et peut faire la différence entre un projet accepté ou rejeté.

Il est cacheur d'envoyer votre proposition à plus d'un éditeur à la fois, à condition de leur dire ce que vous faites. Mais les éditeurs n’apprécient pas vraiment cela et c’est peut-être une question de se tirer une balle dans le pied en privant l’éditeur de quelque incitation à investir du temps et de l’argent pour réviser votre manuscrit. Il est probablement préférable de soumettre votre proposition à "votre éditeur" (si vous avez déjà publié) ou à l'éditeur qui, selon vous, correspond à votre sujet, puis d'attendre une réponse (4 à 6 semaines). Si le livre est rejeté, vous pouvez bien sûr le magasiner.

Si votre proposition de livre est rejetée, restez encouragé. La tradition de la publication regorge d’histoires d’auteurs qui ont accumulé les rejets avant de publier et de vendre beaucoup de livres (par exemple, J.K. Rowling et Harry Potter).

Parfois, un contrat de livre comprendra une stipulation sur les "ventes en vrac", c'est-à-dire les commandes en gros d'une agence, telle qu'une émission de radio, qui à son tour commercialisera le livre à l'antenne. Le contrat peut stipuler que l'auteur perçoit un taux de redevance inférieur sur ce type de vente en vrac. En d'autres termes, l'auteur ne reçoit pas autant de cet arrangement. Un grand nombre de livres peuvent être vendus, mais les redevances sont moins élevées et cet arrangement peut également assécher le marché pour des ventes supplémentaires.

Un auteur a déclaré: "Obtenez une avance aussi bonne que possible." Mais les avances sont basées sur les redevances calculées et perçues de première année. Il s’agit donc en grande partie de la situation "payez-moi maintenant ou payez-moi plus tard". Une avance est bonne pour l'auteur, car elle est garantie et à la banque, surtout si le livre est à la bombe. De nombreux éditeurs paient maintenant régulièrement des avances, car cela devient une norme et est attendu. Lorsque cela se produit, un auteur peut percevoir la moitié des redevances attendues pour la première année lors de la signature du contrat de livre et l'autre moitié lorsque le livre est terminé et soumis à l'éditeur.

Pour les nouveaux auteurs, ce qui compte, c’est ce qui importe habituellement, et non pas vraiment l’argent en jeu. Donc, que vous receviez une avance ou que vous attendiez simplement des redevances ne représente pas beaucoup.

Pour les nouveaux auteurs, les pourcentages de redevance sont d’environ 14% à 16%. Les auteurs très connus perçoivent parfois des redevances allant de 22% à 24% ou davantage, mais cela est rare.

Pour les auteurs plus récents en particulier, les agents littéraires ne sont généralement pas nécessaires et, à moins qu'ils "ajoutent réellement de la valeur" au processus, ils deviennent des "intermédiaires" qui peuvent "faire obstacle" et faire peu, sinon, prendre un pourcentage des droits d'auteur. . D'autre part, certains agents littéraires, qui dépendent également de la qualité et du contenu de votre travail, valent leur pesant d'or, car ils peuvent faire réviser votre manuscrit par des éditeurs qui ne se pencheraient pas sur votre soumission non annoncée.

Les livres édités ne se vendent généralement pas bien et les éditeurs ne s'y intéressent pas beaucoup. Cela est particulièrement vrai pour les livres édités avec de nombreux auteurs, à moins que le livre ait un très bon objectif. Les livres édités qui incluent une approche de "contrepoint ponctuel" autour d’un sujet ciblé et opportun ont parfois de bons résultats. Il est de la responsabilité de l'éditeur de livre (et non de l'éditeur) d'obtenir la permission d'autres éditeurs pour utiliser le matériel déjà publié dans un livre édité.

L'édition évolue rapidement et radicalement, sous l'influence d'Internet et des capacités numériques affectant également les productions audio et vidéo. Lorsque vous écrivez, envisagez de publier dans un format "médié", c’est-à-dire une présentation numérique. Il peut s’agir de vidéo numérique haute définition sur DVD, de productions de conception sonore sur CD, d’un livre ou d’un article publié sur un site Web, etc. Ces formats vous permettent de toucher beaucoup plus de personnes que n’importe quelle publication imprimée, et vous atteindrez les jeunes qui apprennent maintenant plus des médias que de n’importe quelle autre source.

L '"auto-édition" est plus facile et moins coûteuse que jamais et atteint progressivement de nouveaux niveaux d'acceptation. L’auto-édition est peut-être mieux réalisée par des moyens électroniques. Publier son propre travail et en faire la promotion jusqu’à ce qu’il atteigne une notoriété suffisante pour attirer l’attention des grandes maisons d’édition, c'est un peu comme un nouveau réalisateur ou un cinéaste non-conformiste produisant un film "indépendant", le distribuant de son mieux, puis évaluant Les resultats. Cela peut arriver. Pense, La cabane.

L'écriture est un métier. Il faut généralement du temps et des efforts pour développer votre meilleur travail. Que vous écriviez pour vous ou pour le monde, apprenez des autres et améliorez la puissance de votre stylo.


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